Les Mohawks

Culture Amérindienne -

Les Mohawks [Histoire et Tribu]

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Les Mohawks étaient des membres féroces et belliqueux de la puissante confédération iroquoise. Ils vivaient le long de la rivière Mohawk de la vallée Mohawk dans le nord de l'état de New York, au sud du Québec et à l'est de l'Ontario et étaient et étaient considérés par la confédération iroquoise comme les gardiens de la porte de l'est. Les Mohawks étaient l'une des tribus indiennes les plus redoutées et terrifiaient leurs ennemis en raison de la manière violente et brutale dont ils menaient la guerre.

Comme les autres tribus iroquoises, les Mohawks étaient semi-sédentaires. Les femmes pratiquaient la culture du maïs et les hommes chassaient pendant l'automne - l'hiver et pêchaient pendant l'été. Les familles apparentées vivaient ensemble dans des maisons longues, un symbole de la société iroquoise. Chaque communauté Mohawk avait également un conseil local qui guidait le chef ou les chefs du village.

La tribu Mohawk

Mohawk, qui se nomme lui-même Peuple du silex, tribu indienne d'Amérique du Nord parlant iroquois et tribu la plus orientale de la Confédération iroquoise. Au sein de la confédération, ils étaient considérés comme les gardiens de la porte de l'Est. À l'époque de la colonisation européenne, ils occupaient trois villages à l'ouest de l'actuel Schenectady, dans l'État de New York.

Selon certains récits traditionnels, le chef visionnaire mohawk Dekanawida, qui prêchait les principes de la paix, a joué un rôle déterminant dans la fondation de la Confédération iroquoise.

Les Mohawks avaient neuf représentants dans la confédération, trois de chacun des clans de la tortue, du loup et de l'ours. Comme d'autres tribus de langue iroquoise, les Mohawks se battaient fréquemment contre leurs voisins algonquins ; l'introduction des armes à feu en Hollande pendant la traite des fourrures a augmenté le nombre de victoires des Mohawks. Cependant, après le contact avec les Européens, la tribu a rapidement diminué en raison de l'introduction de maladies telles que la variole.

La plupart des Mohawks s'allièrent aux Britanniques pendant la guerre de France et la guerre des Indes, mais certains convertis catholiques dans les colonies de mission au Canada épousèrent la cause française et guidèrent des expéditions contre leurs anciens frères d'alliance.

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Quel était le mode de vie et la culture de la tribu Mohawk ?

La tribu Mohawk était un peuple de chasseurs, de pêcheurs et d'agriculteurs qui voyageait beaucoup le long des rivières Mohawk et Hudson dans leurs canoës en écorce d'orme lors d'expéditions de chasse, de commerce et de guerre. Les Mohawks, belliqueux, étaient craints dans toute la région en raison de leurs tactiques brutales et de leur façon impitoyable de traiter les captifs.

Deganawida et Hiawatha ont établi la Constitution de la Confédération iroquoise pour unir les tribus iroquoises et éliminer les incessantes guerres intertribales et mettre fin à la coutume du cannibalisme. Les tribus de la Confédération iroquoise ont mené des guerres contre toutes les tribus voisines jusqu'à ce qu'elles soient toutes conquises.

La tribu Mohawk a eu les premiers contacts réguliers avec les Européens, notamment les Hollandais, les Suédois, les Français et les Britanniques, pour le commerce de la fourrure.

Les Mohawks se sont alliés aux Britanniques contre les Français pendant les longues guerres française et indienne (1689 - 1763). Après la Révolution américaine, la plupart des Mohawks se sont installés au Canada, où la grande majorité réside encore aujourd'hui.

Quelle langue parlait la tribu Mohawk ?

La tribu Mohawk parlait la langue iroquoise. Les Mohawks s'appelaient eux-mêmes les "Kanienkahagen", ce qui signifie "peuple du silex" en référence à une puissante flèche avec un silex puissant qui figure dans l'histoire de leur création. Le nom Mohawk a été donné par leurs ennemis et dérive du mot algonquin "Mohowawog" qui signifie "mangeurs d'hommes", en référence à leur pratique du cannibalisme cérémoniel afin d'absorber la force de leurs ennemis.

La tribu des Mohawks et la Confédération iroquoise

Les Mohawks faisaient partie du groupe de tribus appelé la Confédération iroquoise, fondée vers 1550 par Deganawida et Hiawatha et composée des tribus Mohawk, Seneca, Oneida, Onondaga et Cayuga. Le but de la Confédération iroquoise était de créer un empire iroquois en absorbant les peuples soumis et conquis. L'adhésion à la Constitution de la Confédération iroquoise était incarnée par le Grand Conseil auquel participaient 50 Sachems, appelés Hoyaneh. La tribu Mohawk était représentée par neuf Hoyaneh. Les wampums étaient les perles de coquillage sacrées traditionnelles des tribus iroquoises, utilisées pour enregistrer des événements spéciaux et comme monnaie d'échange.

mohawk tribu


Les conquêtes de la Confédération iroquoise et de la tribu Mohawk

Les objectifs de la confédération iroquoise ont été atteints. Les tribus voisines des Grands Lacs et de la vallée de l'Ohio se sont battues pour dominer le commerce de la fourrure de castor, mais elles ont été conquises par la puissance et l'unité de la Confédération iroquoise. En 1670, les Hurons, les Potawatomi, les Renards, les Sauks, les Neutres, les Kickapoo Miami, les Ottawa, les Illinois, les Osage, les Kansa, les Ponca, les Omaha, les Erie et les Susquehannock avaient tous été contraints de quitter leur lieu d'origine.

Où vivait la tribu Mohawk ?

Les Mohawks sont un peuple du groupe culturel des Amérindiens des bois du Nord-Est. L'emplacement de leurs terres tribales est indiqué sur la carte. La géographie de la région dans laquelle ils vivaient a dicté le mode de vie et la culture de la tribu Mohawk.

La région de Northeast Woodland s'étendait principalement à travers les États de la Nouvelle-Angleterre, le Bas-Canada, à l'ouest du Minnesota et au nord de la rivière Ohio :

  • Terre : Forêts luxuriantes, rivières, océan
  • Le climat : Le climat varie en fonction de la localisation de la tribu
  • Animaux terrestres : Les animaux comprenaient l'écureuil, le cerf de Virginie, le raton laveur, l'ours, le castor, l'orignal et le caribou
  • Poissons et mammifères marins : Baleines, phoques, poissons et crustacés
  • Les cultures : Les cultures pratiquées dans la région sont le maïs, la citrouille, la courge, les haricots et le tabac
  • Les arbres : Peupliers, bouleaux, ormes, érables, chênes, pins, sapins et épicéas


Dans quoi vivait la tribu Mohawk ?

La tribu Mohawk vivait dans de grands villages fortifiés de maisons longues en hiver. Les maisons longues étaient construites par les hommes mais appartenaient aux femmes. Pendant les mois d'été, les hommes partaient en expédition de chasse et vivaient dans des abris temporaires en forme de pyramide ou de dôme appelés wigwams (wetu).

Le wigwam mohawk était construit avec des cadres en bois recouverts de nattes tissées, de feuilles d'écorce d'orme et de peaux d'animaux. Des cordes étaient enroulées autour du wigwam pour maintenir l'écorce d'orme en place.

Wigwam


La photo en bas de ce paragraphe représente Thayendanegea (1743 - 1807), également connu sous le nom de Joseph Brant, qui était un chef de la tribu Mohawk. Il porte une profusion de Wampum autour du cou. Il a été peint par l'artiste Charles Bird King en 1835, mais d'après un portrait d'Ezra Ames datant de 1806. La chevelure de Thayendanegea (Joseph Brant) est intéressante car elle représente la coiffure traditionnelle de la tribu Mohawk. Les Mohawks arrachaient (et non rasaient) leurs cheveux en laissant de courtes touffes qu'ils teignaient ensuite à l'ocre rouge, puis tressaient. La perception courante de la coiffure "Mohawk" est en fait empruntée à la tribu des Pawnees.

 Photo du chef mohawk Thayendanegea (Joseph Brant)

 



Quel type de transport les Mohawks utilisaient-ils ?

La tribu des Mohawks et les autres nations de la Confédération iroquoise utilisaient principalement l'écorce d'orme pour leurs canoës en raison du manque de bouleaux adaptés sur leurs terres.

Ils construisaient également des canoës plus lourds, en forme de pirogue, qui étaient construits au bord des cours d'eau, utilisés pour se rendre à destination et laissés pour un usage ultérieur. Les pirogues étaient beaucoup trop lourdes pour le portage.


Quels vêtements les Mohawks portaient-ils ?

Les vêtements portés par les premiers Mohawks étaient simples et faits de peaux d'animaux ou d'écorce d'orme. Les hommes portaient de longues culottes, des jambières, des chemises, de longues capes et des manchons allant des épaules à la taille.

Ces vêtements étaient fabriqués à partir de peaux de cerf (peau de daim), de raton laveur, de castor, de loutre et d'orignal. Les femmes mohawks portaient des jupes enveloppantes, des tuniques et des manteaux. Presque tous les vêtements étaient ornés de piquants ou de motifs peints.

Les mocassins étaient faits d'un seul morceau de peau animale avec un col haut qui pouvait être laissé en place ou rabattu. Les mocassins de cheville étaient graissés à l'extérieur pour une meilleure étanchéité. Les hommes portaient le cafard en poils, ou un turban de fourrure douce pendant les mois froids de l'hiver. Les Européens ont introduit le tissu de commerce dans la tribu Mohawk qui a alors commencé à adopter un type de vêtement plus européen.


Quelle nourriture la tribu Mohawk mangeait-elle ?

La nourriture de la tribu Mohawk comprenait les "trois sœurs", qui cultivaient du maïs, des haricots et des courges. Ces cultures étaient collectivement connues sous le nom de "deohako", qui signifie "soutien de la vie".

Les poissons tels que le saumon constituaient une part importante de leur alimentation. Les chasseurs fournissaient de la viande de cerf (venaison), d'orignal, d'ours noir et de petits gibiers comme l'écureuil, le canard, le lapin et la dinde sauvage.

La nourriture des Mohawks comprenait également des noix, des légumes, des champignons et des fruits (myrtilles, fraises et framboises). Le peuple mohawk utilisait des méthodes de conservation des aliments par séchage et fumage pour garantir la disponibilité des aliments pendant les mois d'hiver. Leur nourriture était préparée de différentes manières et comprenait des soupes, du pain de maïs et des ragoûts.

Collection Tableau Indien


Quelles armes les Mohawks utilisaient-ils ?

Les guerriers mohawks utilisaient des arcs et des flèches, des matraques de guerre, des tomahawks, des lances et des couteaux. Les ennemis de la tribu Mohawk comprenaient les Algonquins, les Hurons, les Pennacooks, les Lenape, les Ojibway (alias Chippewa) et les tribus Mohican ainsi que tous les autres peuples qu'ils ont conquis.

Mohawk Arme


Histoire des Mohawks : Qu'est-il arrivé à la tribu des Mohawks ?

La chronologie suivante de l'histoire des Mohawks détaille les faits, les dates et les points de repère célèbres du peuple. La chronologie des Mohawks explique ce qui est arrivé aux membres de leur tribu.

Chronologie de l'histoire des Mohawks

En 1500 après J.C : Les premiers explorateurs et commerçants européens prennent contact avec les Mohawks et le commerce des fourrures de castors commence.

1619 : Les Néerlandais établissent les Nouveaux Pays-Bas et ouvrent un comptoir commercial à Fort Nassau

1620 : Le navire Mayflower et les pèlerins débarquent dans le Nouveau Monde et la colonie de la baie du Massachusetts fondée par John Mason

1620 : Début de la grande migration des colons anglais et de l'empiètement des terres des Indiens

1633 : Les commerçants hollandais commencent à fournir des fusils aux Mohawks afin de dominer les Mohicans le long du fleuve Hudson

1634 : Les Européens propagent des épidémies de variole et de rougeole

1634 : La guerre des Pequot (1634-1638) entre les Anglais et les Pequot dirigés par le chef Sassacus

1637 : Les Mohawks tuent Sassacus et ses guerriers et envoient le scalp de Sassacus aux Anglais en guise d'offrande symbolique de l'amitié mohawk

1640 : Les guerres des Castors (1640 - 1701), également appelées guerres françaises et iroquoises, ont été menées par des tribus de la Confédération iroquoise contre les Français et leurs alliés indiens, dont les Hurons et les Algonquins.

1650 : Les Mohawks commencent à attaquer les Abénakis et d'autres tribus algonquiennes, dont les Pennacooks

1666 : Les Français attaquent les Mohawks dans la région centrale de New York, brûlant tous les villages mohawks

1669 : Des missionnaires français ont tenté de convertir les Mohawks au christianisme. Certains Mohawks s'installent dans deux villages missionnaires près de Montréal et deviennent connus sous le nom de Kahnawake qui s'allient aux Français

1680 : Catherine Tekakwitha (1656 - 1680), une célèbre convertie catholique, alias Lily of the Mohawks, est morte le 17 avril 1680. Elle a été faite sainte par l'église catholique

1688 : Les guerres française et indienne (1688-1763) commencent à marquer le début de la guerre du roi William (1688-1699) et les Mohawks deviennent les alliés des Anglais

1702 : Guerre de la Reine Anne (1702-1713) et la tribu sert d'éclaireurs anglais

1710 : Trois chefs mohawks et un chef mohican se rendent en visite d'État auprès de la reine Anne en Angleterre en 1710. Ils sont communément appelés les "quatre rois

1744 : La guerre du roi George (1744 - 1748)

1754 : La guerre des Indiens (1754 - 1763), également connue sous le nom de guerre de 7 ans, est la quatrième et dernière série de conflits de la guerre des Indiens et de la guerre de France qui a opposé les Britanniques et les Français. Les deux camps ont été aidés par des alliés indiens

1763 : La guerre entre les Français et les Indiens se termine par la victoire des Britanniques qui mettent fin à la colonie de la Nouvelle-France

1768 : Le traité est signé à Fort Stanwix par la Confédération iroquoise et les Britanniques.

1775 : La guerre d'indépendance (1775-1783)

1775 : Thayendanegea (Joseph Brant) était un chef indien mohawk qui a servi les Britanniques pendant la guerre d'indépendance américaine

1783 : Après la Révolution américaine, la plupart des Mohawks se sont installés au Canada

1812 : Guerre de 1812 (1812 - 1814). Les guerriers iroquois de la région du Niagara se battent pour les Britanniques

Les Mohawks contemporains 

Pendant la Révolution américaine, les Mohawks étaient pro-Britanniques ; à la fin de la guerre, ils ont suivi leur chef Joseph Brant (Thayendanega) au Canada, où ils ont des descendants à la baie de Quinte et dans la réserve indienne des Six Nations à Brantford, Ontario.

Bien qu'ils exercent de nombreuses professions, les Mohawks contemporains sont peut-être mieux connus pour leur travail sur des projets de construction en acier de grande envergure, notamment l'Empire State Building et le pont George Washington, tous deux à New York. Pour certaines personnes, ce travail dangereux peut représenter une continuation des idéaux mohawks de bravoure et de prise de risques personnels pour le plus grand bien.

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À bientôt 

Amarok Nayati





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